Nacque a Brusuglio di Cormano, vicino Milano, nel 1852. Il padre era Pietro Luigi, primo figlio maschio di Alessandro, e la madre Giovanna Visconti, ballerina della Scala. Nel marzo 1876, pochi anni dopo la morte sia del padre che del nonno, partì per il Marocco e l’Etiopia per poi imbarcarsi verso Aden e infine intraprendere il suo viaggio alla volta di Sana’a, capitale dello Yemen. Morì a Roma nel 1918.